1P by neo 26일전 | favorite | 댓글과 토론

3M의 영원한 화학물질: 과학자를 속인 경영진

수십 년 전, Kris Hansen은 3M의 PFAS 화학물질이 사람들의 몸에 있다는 것을 보여줌. 그녀의 상사들은 그녀의 연구를 중단시킴. 현재 EPA가 식수에서 이 화학물질을 제거하도록 강제하면서, 그녀는 3M이 그녀와 세상에 숨긴 비밀과 씨름하고 있음.

  • Kris Hansen은 3M에서 화학자로 일한 지 약 1년이 되었을 때, 상사인 Jim Johnson이 그녀에게 사람의 혈액에서 화학물질 오염을 테스트하라는 이상한 과제를 줌.
  • 3M의 여러 성공적인 제품에는 플루오르화합물이 포함되어 있었음. 이 화합물은 가죽과 직물을 얼룩으로부터 보호하고, 식품 포장재가 젖지 않게 하며, 소방용 거품에서 사용됨.
  • Johnson은 Hansen에게 PFOS라는 화학물질이 3M 공장 근로자의 몸에 자주 들어간다고 설명했으며, 최근 외부 실험실에서 그들의 혈액 내 수준을 측정했음. 그러나 일반 대중의 혈액에서도 오염 물질이 발견됨.

Hansen의 연구와 발견

  • Hansen은 실험실에서 혈액 샘플을 분석하여 PFOS가 혈액에 존재한다는 것을 확인함.
  • 그녀는 상사에게 결과를 보고했지만, 상사는 "이것은 모든 것을 바꾼다"라고 말하며 더 이상의 설명 없이 사무실로 들어감.
  • Hansen은 3M에서의 연구가 PCBs와 같은 다른 화학물질의 연구와 유사하게 신중하게 다뤄질 것이라고 생각했음.

3M의 대응

  • Johnson은 조기 퇴직을 발표하고, Hansen은 연구 방향에 대한 지침 없이 남겨짐.
  • 3M은 이미 20년 전에 PFOS의 독성을 보여주는 동물 실험을 수행했지만, 그 결과는 비밀로 유지됨.
  • Hansen의 상사들은 그녀의 연구 결과를 의심하며 실험 장비와 방법을 반복적으로 점검하도록 함.

3M의 역사와 플루오르화합물

  • 3M은 1902년에 설립되어 다양한 혁신적인 제품을 개발함.
  • 플루오르화합물은 제2차 세계 대전 중 원자폭탄을 만들기 위한 미국의 노력에서 기원함.
  • 3M은 전후에 PFOA를 DuPont에 판매하여 테플론에 사용되었고, 이후 ScotchgardScotchban을 개발함.

Hansen의 개인적 경험

  • Hansen은 3M의 연구 결과를 발표했지만, 동료들로부터 의심과 비난을 받음.
  • 그녀는 자신의 연구가 회사에 해를 끼칠 수 있다는 이유로 제한된 실험만 수행하도록 지시받음.
  • 3M은 EPA에 PFOS가 혈액 샘플에서 발견되었다고 보고했지만, 동물 연구 결과는 언급하지 않음.

3M의 PFOS 관련 결정

  • 3M은 2000년에 PFOS 관련 화학물질의 생산을 중단하기로 결정함.
  • Hansen은 3M의 발표에 기뻐했지만, 회사에서 소외감을 느끼고 다른 부서로 이동함.
  • 그녀는 자신의 혈액 샘플을 테스트했을 때 낮은 수준의 PFOS를 발견하고, 화학물질이 태아에게 전달될 수 있다는 것을 깨달음.

Hansen의 후회와 깨달음

  • Hansen은 20년 동안 PFOS에 대해 침묵을 지켰지만, 최근 연구 결과를 읽고 깊은 후회를 느끼게 됨.
  • 그녀는 3M이 얼마나 많은 정보를 숨겼는지에 대해 분노를 느끼며, 회사의 비밀 유지와 자신의 역할에 대해 반성함.

GN⁺의 의견

  • 환경과 건강에 대한 경각심: 이 기사는 화학물질이 환경과 인간 건강에 미치는 영향을 경각심을 일깨워줌. 특히 PFAS와 같은 '영원한 화학물질'의 위험성을 강조함.
  • 기업의 책임: 3M과 같은 대기업이 제품의 안전성을 투명하게 공개하고, 잠재적인 위험을 신속하게 대응하는 것이 중요함을 보여줌.
  • 과학자의 윤리적 딜레마: Hansen의 경험은 과학자들이 기업 내에서 직면할 수 있는 윤리적 딜레마를 잘 보여줌. 연구 결과를 숨기거나 왜곡하는 것은 장기적으로 큰 문제를 초래할 수 있음.
  • 유사한 사례: DuPont의 테플론 사건과 유사한 사례로, 기업들이 화학물질의 위험성을 알고도 은폐하는 경우가 많음. 이러한 사례들은 규제 기관의 엄격한 감독이 필요함을 시사함.
  • 기술 도입 시 고려사항: 새로운 화학물질이나 기술을 도입할 때는 장기적인 환경 영향과 인체 건강에 미치는 영향을 철저히 검토해야 함. 초기 연구 결과를 무시하거나 은폐하는 것은 큰 위험을 초래할 수 있음.